TEATRO: ESTRENARON “FRESH MEAT” EN EL CENTRO CULTURAL CLEMENTE

nelson lantigua y su hijoPor Fernando Campos

Durante la celebración del vigésimo aniversario del Festival Internacional Fringe de Nueva York, una de las obras seleccionadas para su presentación fue la pieza de Hamza Zaman “Fresh Meat,” que fue llevada a escena comenzando el domingo 14 de agosto en el Teatro Latea, que forma parte del complejo cultural Clemente del bajo Manhattan, llamado así en recuerdo del notable poeta, periodista y activista político puertorriqueño Clemente Soto Vélez, quien por muchos años nos brindó junto a su segunda esposa Amanda una linda amistad. Pero si por un lado nuestra presencia en el Clemente nos hizo evocar el mundo cutural hispano del Nueva York de hace medio siglo, bien puede decirse que esta vez el principal motivo que nos llevó allí a ver “Fresh Meat” fue el debut profesional en las tablas de un joven actor nacido en Nueva York de ascendencia dominicana llamado Neilson Lantigua, quien desempeñó uno de los dos papeles centrales de la obra. Siempre es agradable comentar la participación de un nuevo actor de los nuestros en el medio teatral norteamericano, y esta vez nos llena de satisfacción poder decir que el joven Lantigua reúne las cualidades histriónicas requeridas para abrirse campo en la tarea de actuación, ya que le favorece mucho su innata naturalidad, sobre todo en un papel que pudo desembocar en una innecesaria explosividad escénica. Y, sobre todo, este egresado de la agrupación Rosie’s Theater Kids que actualmente cursa el segundo año de capacitación actoral en la bien acreditada La Guardia

Performing Arts High School, dejó mostrado que sabe medir su participación en los diálogos que sostiene con sus compañeros de escena. “Fresh Meat”, que en español puede traducirse como “Carne Fresca,” comenzó como una una pieza de un sólo acto presentada originalmente en el Manhattan Repertory Theater de la neoyorquina Calle 42, pero a sugerencia de un amigo, su autor Hamza Zaman la extendió a tres actos; y Zaman es el primero en reconocer que para él fue una verdadera sorpresa cuando le informaron que la obra había sido seleccionada para participar en el ya tradicional Festival Internacional Fringe de Nueva York. En síntesis, según palabras del mismo Zaman, la trama escénica trata sobre la relación de padres e hijos, así como todos los involucrados en la reintegración de un ex convicto a la sociedad que lo ha condenado, y a la vez analiza la lucha que sostienen los que ya liberados de la vida tras las rejas tienen que afrontar para encontrar trabajos, y reintegrarse con dignidad a las comunidades de donde provienen. Bajo la bien lograda dirección de Jonathan Rosner, el elenco total fue de primera. El propio Hamza Zaman estuvo excelente como el ex convicto Junebug, mientras que Neilson Lantigua tuvo oportunidad de lucirse como el adolescente Tony, quien sostiene una bélica relación con su intransigente padre. Los otros papeles claves fueron encomendados a Vincent Vacarro y Warren Bub — muy competentes, por cierto, y de mucha fuerza interpretativa — y la joven actriz Brielle Hepburn, que cumplió bien con su papel de Jane, la compañera sentimental de Tony.